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Maison natale de Bonaparte à Ajaccio.

Napoléon est né le 15 août 1769 à Ajaccio et est le deuxième fils vivant de Charles Bonaparte et de Maria Letizia Ramolino.


Son père, petit notable corse rallié à la domination française, obtient des bourses du roi pour ses fils. Napoléon et son frère Joseph étudient à partir du 1er janvier 1779 au collège d'Autun. Joseph fréquentera ce collège jusqu'à fin août 1783 alors que Napoléon le quittera fin avril. Il entrera à l'école militaire de Brienne le 15 mai 1779.

Le futur Napoléon est âgé de 9 ans et demi lorsqu’il rallie l’école militaire briennoise afin de préparer le concours d'entrée à l’équivalent, bien plus prestigieux, de Paris. C’est dans cet établissement, où il a suivi des cours de mathématique, de géographie, d’histoire, de latin et d’allemand comme cadet gentilhomme, qu’il se forgera en partie. Il y étudiera jusqu'en 1784.

Napoléon, Lieutenant d'artillerie

Tous les élèves de toutes les écoles royales de France doivent participer au concours de sortie qui a lieu en septembre 1785. Sur les 137 candidats, Napoléon est reçu 42ème. Afin de parfaire leur métier par les armes, les lauréats sont contraints de s'exiler en province. C'est donc à Valence, au régiment d'artillerie de la Fère, qu'est affecté Napoléon avec le grade de lieutenant en second.

Le 3 novembre 1785, il rejoint son régiment à Valence, où il est affecté à la compagnie de bombardiers du capitaine Masson d'Autume ; ses appointements sont de 1120 livres par an, charge à lui de se loger, se nourrir et subvenir à tous ses besoins. Son père vient de mourir; il envoie de l'argent à sa mère pour l'éducation de ses frères et soeurs. Napoléon se forme par la lecture de Rousseau et de Voltaire, de penseurs politiques comme Mably, Mirabeau, Necker et surtout d'historiens et d'auteurs de traités militaires.

Il obtient un premier congé le 1er septembre 1786 qui lui permet de rentrer en Corse, via Aix où il rend visite à son oncle Joseph Fesch et à son frère Lucien Bonaparte. Deux semaines plus tard, il débarque à Ajaccio, ville qu'il a quittée huit ans auparavant. Cinq ans plus tard, Napoléon est promu premier lieutenant le 1er juin 1791 et est transféré au 4ème régiment d'artillerie, qui tient garnison à Valence. Par ordre du ministère de la Guerre, le lieutenant Napoléon Bonaparte est élevé au grade de capitaine.

Napoléon, Lieutenant-Colonel

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