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14 juin 1807 : Bataille de Friedland


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La bataille de Friedland a vu l’armée française sous le commandement de Napoléon Iᵉʳ s’imposer de manière décisive face à une armée russe dirigée par le comte Levin August von Bennigsen. Elle eut lieu sur le territoire de Friedland, appelée ensuite Pravdinsk, à environ 43 km au sud-est de Königsberg.

Lors de la campagne contre la quatrième coalition, cette victoire de Napoléon efface le revers essuyé en février 1807 à Eylau. Elle permet la conclusion du traité de Tilsit, signé entre Napoléon et Alexandre Ier de Russie le 8 juillet. La bataille se déroula à Friedland, en Prusse orientale (aujourd'hui Pravdinsk, en Russie), à 43 kilomètres au sud-est de Köninsberg (aujourd'hui Kaliningrad, en Russie).Elle opposa 80 000 hommes de la Grande Armée de Napoléon (comprenant des unités polonaises, hollandaises, italiennes et allemandes) à environ 70 000 soldats russes placés sous les ordres du général Leonty Benningsen.

La plupart des soldats russes avaient franchi la rivière Alle par quatre ponts de bateaux pour se rendre sur la rive occidentale du fleuve et attaquer ce qui paraissait être un corps d'armée isolé, sous les ordres du maréchal Lannes. Dominé par des assaillants deux fois plus nombreux, Lannes résista durant neuf heures à l'attaque russe, conduite par le prince Bagration, le temps pour Napoléon de regrouper ses troupes. À 5 heures de l'après-midi, ce dernier lança son attaque principale, avec environ 65 000 hommes, et en deux heures repoussa le flanc sud de l'armée russe dans le petit village de Friedland. Regroupés là en rangs serrés, les soldats russes furent pris sous le feu rapproché des canons français et décimés. Quant au reste de l'armée russe, les hommes furent soit tués, soit faits prisonniers, soit forcés de se jeter dans le fleuve, les Français ayant détruit les ponts.

Les Russes perdirent environ 19 000 hommes et les Français 9 000. L'armée de Bennigsen défaite, son allié, le général prussien Anton Lestocq, accompagné d'environ 25 000 hommes, abandonnait Königsberg le lendemain et faisait retraite vers Tilsit.

Source Wikipedia et universalis

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