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Henri Coanda, inventeur du premier avion à réaction en 1910


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L'image du timbre montre à gauche le portrait d'Henri Coanda, l'inventeur roumain qui a vécu à Paris après le début du XXème siècle et qui peut revendiquer la réputation d'avoir été le premier dans la pratique à avoir entouré l'hélice d'un avion d'un tube se rétrécissant vers l'arrière, grâce auquel il a obtenu l'"effet jet". Quiconque étudie aujourd'hui les caractéristiques de vol et les unités aérodynamiques, ainsi que le comportement du jet de poussée des machines à réaction, rencontre tôt ou tard le terme "effet Coanda", qui porte le nom de son découvreur.

À côté du portrait se trouve le premier avion à réaction de Coanda, datant de 1910.

Avec l'appui de l'ingénieur Gustave Eiffel et du savant Paul Painlevé, qui l'ont aidé à obtenir les autorisations nécessaires, Henri Marie Coandă a fait des expériences aérodynamiques préliminaires et a construit, dans l'atelier de carrosserie de Giovanni Battista Caproni, le premier avion à propulsion réactive, en fait un avion à réaction.

Lors du premier essai, à l'aéroport d'Issy-les-Moulineaux, de longues flammes sortent de la tuyère d'échappement. Henri Coandă coupe immédiatement le moteur, mais celui-ci a une inertie bien plus forte qu'un moteur à hélice : il continue un instant à délivrer une force propulsive, suffisante pour faire décoller l'avion (alors que ce n'était pas l'intention du pilote). Le moteur étant coupé, l'avion s'est écrasé contre un mur, après avoir éjecté son pilote. Henri Coandă s'en est tiré avec quelques brûlures et contusions mineures. On raconte que Gustave Eiffel lui aurait dit : « Jeune homme, vous êtes né 30 ans trop tôt ! ». Coandă abandonne le moteur à réaction. Caractéristiques techniques : longueur 12,25 mètres, envergure 11,75 mètres, hauteur 2,70 mètres, motorisé par un moteur Clerget quatre cylindres en ligne refroidi par eau. Un seul homme d'équipage. Le carburant était injecté derrière l'hélice, le mélange était allumé par un aimant. La poussée de ce moteur était de 220 kiloponds.

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