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Sir Hubert Wilkins explorateur polaire


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Le timbre montre l'explorateur polaire australien Sir Hubert Wilkins avec son avion de recherche Fokker. Il est intéressant de noter que l'hydravion "Southern Cross" du pionnier de l'aviation Kingsford Smith a été acquis par ce dernier, sans moteur ni instruments, auprès de l'explorateur polaire australien Sir Hubert Wilkins.

Sir George Hubert Wilkins (31 octobre 1888 - 30 novembre 1958) est un pilote et géographe australien, explorateur de l'Arctique et de l'Antarctique.

Wilkins mena l'expédition arctique du Nautilus, qui échoua à 800 km du Pôle Nord, à bord de l'ancien sous-marin américain USS O-12 (SS-73) durant l'été 1931. En dépit de cet échec, l'expédition prouva qu'un sous-marin était capable de naviguer sous la banquise, ouvrant la voie aux futures missions sous-marines au pôle. Le bilan scientifique de l'expédition fut par ailleurs nettement positif.

L'US Navy dispersa ses cendres au pôle Nord lors de l'expédition du sous-marin USS Skate le 17 mars 1959.

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