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L’hydravion quadrimoteur britannique Short S-25 Sunderland fut sans conteste l’un des plus grands appareils de la Seconde Guerre mondiale. Dérivé de l’avion long courrier Short S-23 « Classe C » (ou « Empire ») – destiné aux liaisons entre l’Empire britannique et ses possessions lointaines –, le premier prototype du S-25 vola le 16 octobre 1937, et les premiers appareils furent affectés au Coastal Command à l’automne 1938. Les firmes Short Brothers et Blackburne Aircraft, chargées de l’entièreté de la production pendant toute la guerre, construisirent 90 exemplaires du Mark I entre 1938 et 1939, puis 43 exemplaires du Mark II à partir de 1941 (pourvu d’un armement plus conséquent) et 456 modèles du Mark III peu après la mise en production du Mark II.

L'appareil était propulsé par 4 moteurs Bristol Pegasus XVIII 9 cylindres radiaux de 1050 cv chacun. Envergure 34,38 mètres, longueur 26,01 mètres, vitesse de pointe 330 km/h. Le premier vol d'un prototype a eu lieu le 13 octobre 1937. Ces hydravions ont été utilisés par la Royal Air Force de 1938 à 1958.

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