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Le 18 août 1930, von Gronau effectua un vol transatlantique sur un Dornier Wal - l'ancien hydravion D-1422 qu'Amundsen avait piloté plus tôt. Il a décollé de Sylt (Allemagne) par les îles Féroé, l' Islande , le Groenland et le Labrador et a atteint New York après avoir parcouru 7 520 km en 47 heures de vol.

Le 21 juillet 1932, von Gronau a volé d'Allemagne à travers le monde sur un autre hydravion Dornier Wal - nommé «Grönland Wal» (baleine du Groenland) - avec un équipage de trois personnes. Il est revenu 111 jours plus tard, le 10 novembre, après avoir décollé de List auf Sylt vers l'ouest à travers l'Islande, le Groenland, le Canada, les Aléoutiennes, l'Alaska, les Kouriles, le Japon, la Chine, les Philippines, l' Indonésie, Malacca, la Birmanie, Ceylan , l'Inde, l'Iran, l'Irak, Chypre, la Grèce et l'Italie , débarquant enfin dans le lac de Constance après avoir parcouru plus de 44 000 km.

En 1934, il devient président de l'Aéroclub von Deutschland et en 1935 vice-président de la Fédération Aéronautique Internationale. Von Gronau a été affecté à l'ambassade d'Allemagne à Tokyo en tant qu'attaché aérien peu de temps avant le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale. Il vécut comme diplomate au Japon jusqu'à la fin de la guerre, ayant atteint le grade de général de division lors de la dissolution du Troisième Reich .

En 1947, von Gronau s'installe en Haute-Bavière . Il mourut à Frasdorf en 1977 alors qu'il vivait à la retraite. Ses restes ont été enterrés à List auf Sylt , près de la tombe de sa femme.

Claude Dornier et l'hydravion Dornier Wal.

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