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William Howard Taft est né le 15 septembre 1857 à Cincinnati, Ohio, et mort le 8 mars 1930 à Washington, est un homme d'État américain, vingt-septième président des États-Unis en fonction de 1909 à 1913 puis dixième président de la Cour suprême des États-Unis de 1921 à 1930.

Il lui manquait les qualités de leadership convaincantes de Roosevelt qui avaient inspiré les gens à se battre contre tout ce qui n'allait pas dans la société américaine. Politiquement, Taft a offensé les progressistes quand il n'a nommé aucun de leurs rangs dans son cabinet. Il a en outre mis en colère les progressistes quand il a soutenu le Tarif Payne-Aldrich de 1909, une mesure hautement protectionniste qui, ironiquement, était le produit d'une session extraordinaire du Congrès appelée (par Taft) à réviser les taux de droits à la baisse. Les progressistes, favorables à des tarifs plus bas, s'attendaient à un veto. Lorsque Taft a non seulement signé le tarif mais l'a qualifié de «meilleur projet de loi que le parti ait jamais adopté», la rupture dans les rangs républicains semblait peu susceptible d'être corrigée.

Malgré ses relations étroites avec Roosevelt, Taft en tant que président s'est aligné sur les membres les plus conservateurs du Parti républicain. Il s'est toutefois avéré être un vigoureux trustbuster, lançant deux fois plus de poursuites antitrust que son prédécesseur progressiste. Il a également soutenu la conservation des ressources naturelles, un autre élément clé du programme de réforme progressive. Mais quand il a renvoyé Gifford Pinchot - chef du Bureau des forêts, ardent défenseur de l' environnement et ami proche de Roosevelt - Taft a rompu le soutien qu'il avait encore parmi les progressistes républicains.

A son départ de la Maison Blanche, Taft est retourné à Yale, où il est devenu professeur de droit constitutionnel. Avec l’entrée des États-Unis dans la Première Guerre mondiale, il a siégé au Conseil national du travail de guerre et, à la fin de la guerre, il a fermement soutenu la participation américaine à la Société des Nations.

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