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Warren Gamaliel Harding  est né le 2 novembre 1865 dans le comté de Morrow, Ohio, et décédé le 2 août 1923 à San Francisco, Californie. Il est le 29e président des États-Unis (1921– 23). Promettant un «retour à la normale» nostalgique après la Première Guerre mondiale, Harding remporta la présidence avec la plus grande marge de vote populaire à cette époque. Il mourut au cours de sa troisième année de fonction et fut remplacé par le vice-président. Calvin Coolidge . Cependant, sa brève administration n'accomplit guère de réformes mémorables et, peu de temps après sa mort, une série de scandales condamna la présidence Harding à être jugée parmi les pires de l'histoire américaine.

Sa présidence  a pris un bon départ lorsque le Congrès a achevé une initiative commencée dans l'administration Wilson et a établi un système budgétaire pour le gouvernement fédéral; Charles G. Dawes a été nommé premier directeur du budget. Puis, en 1921-1922, les États-Unis ont accueilli la Conférence sur le désarmement naval de Washington. Sous la direction du secrétaire Hughes, la conférence a réussi à amener les grandes puissances mondiales à accepter de mettre un terme à la course aux armements dans la production de grands navires de guerre. C'était de loin la réalisation la plus importante de la présidence Harding. D'autres réalisations étaient plus conformes aux vues républicaines de la vieille garde auxquelles Harding était depuis longtemps associé: un tarif protecteur plus élevé (Fordney-McCumber), une baisse des impôts sur les entreprises et une forte réduction du nombre d'immigrants autorisés à entrer aux États-Unis. d'Europe du Sud et de l'Est.

Au début de 1923, le procureur général Daugherty a révélé à Harding que Charles Forbes , directeur du Bureau des anciens combattants, vendait illégalement des fournitures médicales du gouvernement à des entrepreneurs privés. Après avoir violemment réprimandé Forbes à la Maison Blanche , Harding lui a permis de quitter le pays pour échapper aux poursuites. Peu de temps après, Charles Cranmer, avocat général du Bureau des anciens combattants, s'est suicidé . Dix semaines plus tard, Jesse Smith, le secrétaire privé de Daugherty, s'est également suicidé - un jour après une longue conversation avec Harding à la Maison Blanche. Des rumeurs circulaient selon lesquelles Smith et un groupe connu sous le nom de "Ohio Gang »avait profité de diverses activités de corruption.

Au printemps 1923, Harding était visiblement désemparé de ce qu'il considérait comme la trahison de ses amis qui profitaient de sa gentillesse et de son administration laxiste. Il a cherché à s'échapper de Washington à la mi-juin en faisant un voyage en Alaska avec sa femme et un grand entourage. En rentrant chez lui fin juillet, le président s'est plaint de douleurs abdominales, mais il a semblé se rallier alors qu'il se reposait dans un hôtel de San Francisco. Le soir du 2 août, cependant, alors que sa femme lui lisait un magazine, Harding mourut subitement d'une crise cardiaque ou d'un accident vasculaire cérébral.

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