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Tony Blair, ancien Premier ministre du Royaume Uni


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Anthony Charles Lynton Blair est né le 6 mai 1953 à Édimbourg, Écosse. Il est le chef du Parti Travailliste britannique et a été Premier ministre du Royaume-Uni de 1997 à 2007. Il était le plus jeune Premier ministre depuis 1812 et son mandat de 10 ans en tant que Premier ministre a été la deuxième plus longue période continue, après celle de Margaret Thatcher en plus de 150 ans.

Blair a joui d'une majorité de 179 sièges à la Chambre des communes - la plus grande majorité parlementaire de l'histoire du Parti travailliste et la plus grande majorité de tous les partis depuis 1935. Inspiré par le sociologue Anthony Giddens, il a décrit sa philosophie du gouvernement comme le «Troisième Chemin". Blair a affirmé que ses politiques étaient conçues pour permettre à la social-démocratie de répondre aux défis de l'économie de marché mondial et d'équiper les citoyens pour faire face à ce que Giddens a appelé «les grandes révolutions de notre temps», y compris la mondialisation. La vision la plus cohérente de la recherche de la troisième voie par Blair était peut-être la tentative de découvrir une forme de politique progressiste se distinguant du conservatisme de gauche comme de droite. Blair recherchait fréquemment des conseils d'hommes d'affaires qui avaient pris de l'importance plus tôt, sous le premier ministre conservateur Thatcher. Les entreprises privées se sont vu attribuer un rôle important dans le financement des projets d'infrastructure de l'État, malgré les critiques largement répandues selon lesquelles ce financement était souvent liées à des conditions désavantageuses pour le contribuable.

La population a commencé à devenir sceptique à l'égard de Blair à l'approche d'une nouvelle élection, car il est devenu clair que son gouvernement restait fortement centralisé et qu'il n'avait aucun projet de réformes concernant les services publics. Les sondages d'opinion ont révélé que le public était préoccupé par les mauvaises conduites financières au sein du gouvernement, la manipulation des médias, l'octroi d'honneurs aux personnes qui ont contribué aux fonds du Parti travailliste, le népotisme et d'autres actions qui font passer les intérêts des entreprises avant celles des citoyens ordinaires.

Confronté à une opposition profondément impopulaire, Blair a cependant été facilement réélu en mai 2001 à une majorité de 167 sièges à la Chambre des communes - la plus grande majorité de deuxième mandat jamais enregistrée dans l'histoire électorale britannique, bien que le taux de participation ait été le plus bas depuis 1918. Son le second mandat était dominé par les affaires internationales.

Malgré l'insatisfaction persistante du public à l'égard de la politique de Blair en Irak, il a conduit le Parti travailliste à sa troisième victoire consécutive aux élections générales en mai 2005, bien qu'avec une majorité fortement réduite. La révolte couvait au sein du Parti travailliste à la fois sur l'Irak et le rejet par Blair des politiques travaillistes fondamentales qui l'ont conduit à promettre qu'il démissionnerait avant les prochaines élections.

De nombreuses personnes en Grande-Bretagne ont estimé que le pays était en proie à un grave malaise . La cohésion sociale semblait s'effondrer dans une grande partie de la Grande-Bretagne urbaine, comme le montre une forte augmentation de la criminalité et du trafic de drogue qui s'est développé.

Les critiques de son bilan ont fait valoir qu'au lieu d'utiliser sa majorité parlementaire pour réformer les institutions de l'État, il a poursuivi des politiques à court terme incohérentes qui ont laissé la Grande-Bretagne mal gouvernée dans des domaines importants. L'État est devenu plus intrusif et encore plus autoritaire sans réussir à surmonter une série de maux sociaux, en particulier l'augmentation de la criminalité et de la consommation de drogue. L'économie a connu une croissance régulière, mais elle a été grevée par une faible productivité et un volume croissant de dette personnelle et publique. Les citoyens étaient lourdement taxés et la Grande-Bretagne a perdu une grande partie de sa base manufacturière restante, devenant plus dépendante des services financiers et des secteurs peu qualifiés pour le progrès. Blair a permis à des millions de travailleurs migrants, pour la plupart peu qualifiés, de s'installer dans le pays, et il a été critiqué pour avoir laissé l'économie plus exposée aux forces de la mondialisation que celle de tout autre grand pays occidental.

Blair a fait la une des journaux en décembre 2007 lorsqu'il s'est converti au catholicisme romain (la Grande-Bretagne n'a jamais eu de Premier ministre catholique romain). Avant sa conversion, il avait publiquement maintenu le silence sur les questions de foi personnelle, mais en 2008, il avait démontré un engagement profond envers les initiatives visant à favoriser la coopération interconfessionnelle à l'échelle mondiale.

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