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T. Woodrow Wilson, 28ème Président des Etats-Unis


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Thomas Woodrow Wilson  est né le 28 décembre 1856 à Staunton, Virginie, et  décédé le 3 février 1924 à Washington, DC. Il est le 28ème président des États-Unis (1913-1921), universitaire et homme d'État américain mieux connu pour ses réalisations législatives et son idéalisme élevé. Wilson a mené son pays dans la Première Guerre mondiale et est devenu le créateur et le principal défenseur de la Société des Nations, pour laquelle il a reçu le prix Nobel de la paix en 1919. Au cours de son deuxième mandat, le dix-neuvième amendement à la Constitution américaine, donnant aux femmes le droit de vote, a été adopté et ratifié. Il a subi un accident vasculaire cérébral paralytique alors qu'il cherchait le soutien public américain pour le traité de Versailles (octobre 1919), et son incapacité, qui a duré le reste de son mandat, a provoqué la pire crise présidentielle de l'histoire américaine.

Il a remporté sa première victoire avec le passage de la "Tarif Underwood-Simmons" (1913), qui a réduit les droits d'importation pour la première fois en 40 ans. La deuxième victoire de Wilson est venue quand, après des mois de débats et de négociations compliqués sur la réforme bancaire et monétaire, le Congrès a adopté en 1913 la loi créant le "Federal Reserve System", qui reste l'agence gouvernementale la plus puissante dans les affaires économiques. Une troisième victoire est venue avec le passage de la "Clayton Antitrust Act" (1914), qui a renforcé les lois existantes contre les actions commerciales anticoncurrentielles.

Le déclenchement de la Première Guerre mondiale en août 1914, qui coïncida avec la mort de sa femme, Ellen, éprouva l'esprit et l'âme de Wilson. Les américains souhaitaient rester neutres au début de cette guerre, mais le blocus britannique du commerce maritime et les attaques de sous-marins allemands ont rapidement rendu la neutralité impossible. Le 7 mai 1915, lorsqu'un U-boat a coulé le paquebot britannique Lusitanie, tuant plus de 1 100 personnes, dont 128 Américains, une vengeance était devenue inévitable. Wilson a d'abord exhorté ses compatriotes à faire preuve de retenue, déclarant: «Il existe un homme trop fier pour se battre», mais il a également pressé les Allemands de cesser leurs attaques et a décidé de renforcer ses forces armées. 

Sa réélection assurée, Wilson monta une offensive de paix en décembre 1916 et janvier 1917 visant à mettre fin à la guerre mondiale. Il a d'abord lancé un appel aux pays belligérants pour qu'ils énoncent leurs conditions de paix et acceptent la médiation américaine, puis le 22 janvier, il a prononcé un discours émouvant dans lequel il a appelé à une «paix sans victoire» et s'est engagé à créer une ligue des nations (la future SDN, devenue plus tard l'ONU) pour empêcher de futurs conflits. Le 2 octobre 1919, Wilson a subi un grave accident vasculaire cérébral qui l'a laissé partiellement paralysé sur son côté gauche. Sa capacité intellectuelle n'a pas été affectée, mais son équilibre émotionnel et son jugement ont été gravement altérés.

Wilson a vécu à Washington pendant près de trois ans après avoir quitté ses fonctions en mars 1921. Bien qu'invalide, il n'a jamais douté que les États-Unis devraient et finiraient rejoindre la Société des Nations, et il s'intéressa vivement à la politique. Dans l'une de ses dernières apparitions publiques, il a participé au cortège funèbre de son plus jeune et prétendument en bonne santé successeur, Harding.

Wilson est mort dans son sommeil à son domicile de Washington. Ses restes ont été inhumés dans la cathédrale nationale nouvellement commencée; il est le seul président enterré dans la capitale. Sa réputation historique a d'abord souffert de son échec à l'emporter dans ses dernières années et de l'ascendant des républicains, et elle a encore décliné au cours des années 1930 avec la répulsion «révisionniste» contre la Première Guerre mondiale. Mais pendant la Seconde Guerre mondiale, la réputation de Wilson a explosé, car il a fini par être considéré comme un prophète mal entendu dont la politique aurait empêché une calamité mondiale.

Les Nations Unies et les pactes de sécurité collective sont considérés comme la réalisation de la vision internationaliste de Wilson.

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