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Richard Milhous Nixon est né le 9 janvier 1913 à Yorba Linda , Californie , États-Unis et décédé le 22 avril 1994 à New York , New York. Il est le 37ème président des États-Unis (1969-1974), qui, confronté à une mise en accusation presque certaine pour son rôle dans le scandale du Watergate, est devenu le premier président américain à démissionner de ses fonctions. Il était également vice-président (1953–61) sous le président. Dwight D. Eisenhower.

Nixon a remporté l'investiture républicaine à la présidence en 1968 en mettant sur pied une coalition qui comprenait des conservateurs du Sud dirigés par le sénateur Strom Thurmond de Caroline du Sud.

Nixon a entrepris un certain nombre de réformes importantes dans les domaines de la politique sociale, des droits civiques, de l'application des lois, de l'environnement et d'autres domaines. Dans le domaine des droits civiques, l'administration de Nixon a institué des politiques dites de «mise de côté» pour réserver un certain pourcentage d'emplois aux minorités sur des projets de construction financés par le gouvernement fédéral - "le premier. programme d’action positive". Avant 1973, le plus important des problèmes de Nixon était l'économie. Afin de réduire l'inflation, il a d'abord tenté de restreindre les dépenses fédérales, mais à partir de 1971, ses propositions budgétaires contenaient des déficits de plusieurs milliards de dollars, les plus importants de l'histoire américaine. La nouvelle politique économique, annoncée en août 1971 en réponse à l'inflation continue, à l'augmentation du chômage et à la détérioration du déficit commercial, comprenait une dévaluation de 8% du dollar, de nouvelles surtaxes sur les importations et des contrôles sans précédent des salaires et des prix. Ces mesures ont produit des améliorations temporaires de l'économie à la fin de 1972, mais, une fois que les contrôles des prix et des salaires ont été levés, l'inflation est revenue en force, atteignant 8,8% en 1973 et 12,2% en 1974.

La guerre au Viet-Nam

Après d'intenses négociations entre le conseiller à la sécurité nationale Henry Kissinger et le ministre nord-vietnamien des Affaires étrangères, Le Duc Tho, les deux parties sont parvenues à un accord en octobre 1972, et Kissinger a annoncé : "La paix est à portée de main". Mais les Sud-Vietnamiens ont soulevé des objections et l'accord a rapidement échoué. Une campagne intensive de bombardements de 11 jours contre Hanoï et d'autres villes nord-vietnamiennes fin décembre (les «attentats de Noël») a été suivie de nouvelles négociations, et un nouvel accord a finalement été conclu en janvier 1973 et signé en Paris. Il comprenait un cessez-le-feu immédiat, le retrait de tout le personnel militaire américain, la libération de tous les prisonniers de guerre et une force internationale pour maintenir la paix. Pour leur travail sur l'accord, Kissinger et Tho ont reçu le prix Nobel de la paix en 1973 (bien que Tho ait décliné cet honneur).

Réélu avec Agnew en 1972, Nixon a vaincu son challenger démocrate, le sénateur libéral George S. McGovern, dans l'une des plus grandes victoires écrasantes de l'histoire des élections présidentielles américaines : 46,7 millions à 28,9 millions au vote populaire et 520 à 17 au vote électoral. Malgré sa victoire retentissante, Nixon sera bientôt contraint de démissionner impliqué dans le pire scandale politique de l'histoire des États-Unis.

Le scandale du Watergate découle des activités illégales de Nixon et de ses collaborateurs liées au cambriolage et à l'écoute électronique du siège national du Parti démocrate au complexe de bureaux du Watergate à Washington; il a fini par englober des allégations d'autres méfaits vaguement liés commis à la fois avant et après l'effraction. Les cinq hommes impliqués dans le cambriolage, qui ont été engagés par le Comité du Parti républicain pour réélire le président, ont été arrêtés et inculpés le 17 juin 1972. Le 5 août, conformément à la décision de la Cour suprême, Nixon a soumis les transcriptions d'une conversation enregistrée le 23 juin 1972, dans laquelle il discutait d'un plan d'utilisation de la Central Intelligence Agency pour bloquer l'enquête du FBI sur l'effraction du Watergate.

Devant la perspective quasi certaine de destitution par la Chambre et de condamnation au Sénat, Nixon annonça sa démission le soir du 8 août 1974, avec effet à midi le lendemain. Gerald Ford, qu'il avait nommé vice-président en 1973, lui a succédé.

Nixon a été gracié par le président Ford le 8 septembre 1974.

Nixon a passé ses dernières années à faire campagne pour le soutien politique américain et l'aide financière à la Russie et aux autres anciennes républiques soviétiques. Il est décédé d'un grave accident vasculaire cérébral à New York en avril 1994, 10 mois après la mort de sa femme d'un cancer du poumon. Lors des obsèques, Bill Clinton et d'autres dignitaires l'ont félicité pour ses réalisations diplomatiques. Il a été enterré à côté de sa femme dans sa ville natale.

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