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Maarten van Buren, dit Martin Van Buren, est né le 5 décembre 1782 à Kinderhook (État de New York) et mort le 24 juillet 1862 dans la même ville, est un homme d'État américain, huitième président des États-Unis, en fonctions du 4 mars 1837 au 4 mars 1841.

En 1796, il est employé chez un avocat où il apprend le droit en autodidacte. Il devient avocat en 1803. Il pratique cette profession avec succès pendant vingt-cinq ans.

Martin Van Buren devient ministre des affaires étrangères sous la présidence d'Andrew Jackson.

Il est excellent pour trouver des compromis : c'est ainsi qu'il propose, pour pouvoir intégrer les Florides dans l'Union, d'interdire l'importation de nouveaux esclaves tout en conservant ceux en place. Cette position plaît à la fois aux États du Sud, partisans de l'esclavage, et aux États du Nord, anti-esclavagistes !

Martin Van Buren se présente à l'élection présidentielle de 1836, et il est élu grâce au soutien de son prédécesseur. L'un des points principaux de son programme est son opposition à un gouvernement fédéral puissant, il soutient en conséquence le droit de chaque État à décider de sa politique. Il sera facilement élu le 7 décembre, largement en raison de l’appui de Jackson et poursuivit la même politique alors que les conditions économiques se dégradaient, entraînant une panique généralisée en 1837. Il ne sera pas réélu.

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