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Lyndon B. Johnson, 36ème Président des Etats-Unis


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Lyndon Baines Johnson, également appelé LBJ, est né le 27 août 1908, comté de Gillespie, Texas, et décédé le 22 janvier 1973 à San Antonio, Texas. Il est, 36e président des États-Unis (1963– 69). Démocrate modéré et dirigeant vigoureux au Sénat des États-Unis , Johnson a été élu vice-président en 1960 et a accédé à la présidence en 1963 après l'assassinat du président John F. Kennedy. Au cours de son administration, il a promulgué la loi sur les droits civiques (1964), a lancé de grands programmes de services sociaux et a porté le poids de l'opposition nationale à sa vaste expansion de l'implication américaine dans la guerre du Vietnam.

À Dallas, le 22 novembre 1963, lors d'une tournée politique dans l'État d'origine de Johnson, le président Kennedy a été assassiné. À 14 H 38 ce jour-là, Johnson a prêté serment à bord de l'avion présidentiel, Air Force One, alors qu'il se tenait sur le tarmac de Love Field, à Dallas, en attendant de ramener le corps de Kennedy à Washington. En un après-midi, Johnson s'était vu confier le rôle le plus difficile - et le plus prisé - de sa longue carrière politique. L'un des premiers actes du nouveau président a été de nommer deux jours plus tard, une commission chargée d'enquêter sur l'assassinat de Kennedy et sur la fusillade de Lee Harvey Oswald, l'assassin présumé. Présidée par Earl Warren, le juge en chef des États-Unis, la Commission a conclu en septembre 1964 qu'il n'y avait pas eu de complot dans la mort de Kennedy.

Il a accordé la plus grande importance au projet de loi élaboré par JF Kennedy sur les droits civiques, loi qui est devenu le centre de ses efforts au cours des premiers mois de sa présidence. "Aucun discours commémoratif ou éloge funèbre ne pourrait honorer plus éloquemment la mémoire du président Kennedy", a-t-il dit, "que l'adoption la plus rapide possible du projet de loi sur les droits civiques". En février 1964, après une série d'amendements, la Chambre a adopté un projet de loi beaucoup plus fort que celui proposé par Kennedy, et la mesure a finalement été adoptée par le Sénat en juin, après une obstruction de 83 jours par les opposants du Sud. Le Civil Rights Act a été promulgué le 2 juillet 1964.

Malgré ses promesses de campagne de ne pas élargir l'implication militaire américaine au Vietnam, Johnson a rapidement augmenté le nombre de troupes dans ce pays et élargi leur mission. En février 1965, après une attaque de la guérilla viet cong sur une base militaire américaine à Pleiku, Johnson ordonna «l'opération Rolling Thunder», une série de bombardements massifs sur le nord du Vietnam visant à couper les lignes d'approvisionnement des combattants nord-vietnamiens et viet cong dans le pays. Il a également envoyé 3500 Marines pour protéger la ville frontalière de Da Nang. Cinquante mille soldats supplémentaires ont été envoyés en juillet et, à la fin de l'année, 180000 étaient stationnés dans le pays. Leur nombre a augmenté régulièrement au cours des deux années suivantes, atteignant un sommet d'environ 550 000 en 1968.

Le 23 janvier 1968, le navire américain de collecte de renseignements USS Pueblo a été saisi par la Corée du Nord; les 80 membres de l'équipage ont été capturés et emprisonnés. Déjà frustré par les exigences de la guerre du Vietnam, Johnson a répondu avec retenue mais a appelé 15000 réservistes de la marine et de l'armée de l'air et a ordonné au porte-avions à propulsion nucléaire USS Enterprise de se rendre dans la région. L' équipage du Pueblo a été détenu pendant 11 mois et n'a été libéré qu'après que les États-Unis se soient excusés d'avoir violé les eaux nord-coréennes; les excuses ont été retirées par la suite.

Le 31 mars,1968, Johnson a surpris les téléspectateurs avec une allocution nationale qui comprenait trois annonces: qu'il venait d'ordonner des réductions importantes des bombardements du Nord-Vietnam, qu'il demandait des pourparlers de paix et qu'il ne chercherait ni n'accepterait aucune nouvelle candidature à la présidence.Après avoir assisté à l'investiture de son successeur  (Richard Nixon) en janvier 1969, Johnson s'est retiré dans sa maison du Texas, le LBJ Ranch près de Johnson Cit , où il a travaillé sur les plans de sa bibliothèque présidentielle (dédiée en mai 1971) et a écrit ses mémoires, Perspectives of the Présidence, 1963-1969 (1971).

En janvier 1973, moins d'une semaine avant que tous les belligérants de la guerre Vietnam signent un accord à Paris pour y mettre fin, Johnson meurt d'une crise cardiaque. Il a été enterré à l'endroit où il se sentait le plus chez lui : son ranch.

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