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John Tyler, né le 29 mars 1790 dans le comté de Charles City et mort le 18 janvier 1862 à Richmond, est un homme d'État, militaire et avocat américain, dixième président des États-Unis du 4 avril 1841 au 4 avril 1845.

La mort subite du président Harrison, un mois seulement après son investiture, a créé une crise constitutionnelle. Parce que la Constitution restait muette sur la question, il n'était pas clair si, à la mort d'un président, le vice-président deviendrait président ou simplement «vice-président agissant en tant que président», comme John Quincy Adams le soutenait à l'époque. Défiant ses adversaires, Tyler a décidé qu'il était président et a déménagé à la Maison Blanche, établissant ainsi un précédent qui n'a jamais été contesté avec succès.

Ayant été rejeté par les Whigs (le parti whig désigne un parti politique apparu au XVIIᵉ siècle en Angleterre qui, à compter de la fin du XVIIᵉ siècle, militait en faveur d'un parlement fort en s'opposant à l'absolutisme royal. Il s'opposait à la mouvance Tory de l'époque. Le terme, apparu au XVIIᵉ siècle, désigne à l'origine un brigand écossais) et ne trouvant qu'un soutien tiède parmi les démocrates, Tyler se représenta à l'élection présidentielle de 1844 en tant que candidat de son propre parti, qu'il créa à partir d'un noyau de fidèles. Cependant, sa candidature n'attira que peu de soutien et, en août 1844, il se retira en faveur du candidat démocrate, James K. Polk .

Après avoir quitté ses fonctions, Tyler a continué à s'intéresser activement aux affaires publiques et est resté un ardent défenseur des intérêts du Sud. Cependant, à la veille de la guerre civile, il s'est fermement opposé à la sécession et a œuvré pour la préservation de l'Union. Au début de 1861, il présida la Conférence de paix de Washington, un effort avorté pour résoudre les différends. Lorsque le Sénat a rejeté les propositions de la conférence, il a renoncé à tout espoir de sauver l'Union et est retourné en Virginie, où il a servi comme délégué à la Convention de sécession de Virginie. Peu de temps avant sa mort, Tyler a été élu à la Chambre des Représentants.

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