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Gerald Rudolph Ford, né sous le nom Leslie Lynch King, est né le 14 juillet 1913, Omaha, Nebraska, et décédé le 26 décembre 2006, Rancho Mirage, Californie, Il est le 38ème président de la États-Unis (1974-1977), qui, en tant que 40ème vice-président, a succédé à la présidence suite à la démission de Richard Nixon.

L'acte le plus populaire de ses années au pouvoir, et le mouvement qui pour beaucoup a détruit sa crédibilité, a suivi le mois suivant son élection. Le 8 septembre 1974, déclarant qu'en fin de compte "ce n'est pas le sort ultime de Richard Nixon qui me préoccupe le plus" mais plutôt "l'avenir immédiat de ce grand pays", Ford pardonna à Nixon "pour toutes les fautes effectuées contre les États-Unis" qu'il avait commis "ou aurait pu commettre" pendant son mandat. Ce pardon avait fait l'objet d'un chantage (si Ford ne lui pardonnait pas, Nixon noircirait la réputation du nouveau président en affirmant publiquement qu'il lui avait promis un pardon en échange de la présidence). Il a effectivement étouffé toutes les poursuites pénales contre Nixon pour les actes dont il aurait pu être responsable. Par la suite, Ford a comparu volontairement devant un sous-comité de la Chambre des représentants le 17 octobre pour expliquer son raisonnement.

L'administration de Ford a tenté de faire face au taux d'inflation élevé, dont il a hérité de l'administration Nixon, en ralentissant l'économie. Il en a résulté une très grave récession en 1974-1975, qui a réussi à faire baisser l'inflation, mais au prix d'un taux de chômage qui a atteint près de 9 pour cent.

Deux fois en septembre 1975, Ford a été la cible de tentatives d'assassinat. Dans un premier temps, des agents des services secrets sont intervenus avant que des coups de feu ne soient tirés; dans le second, l'assassin potentiel a tiré un coup sur Ford mais l'a manqué.

Ford a été battu aux élections de novembre 1976 par un vote populaire de 40,8 millions contre 39,1 millions et un vote électoral de 297 contre 240.

Après avoir quitté la Maison Blanche , Ford s'est retiré de la vie publique, a joué au golf, a skié à loisir et a finalement rejoint les conseils d'administration de nombreuses sociétés.

Il est décédé le 26 décembre 2006, à Rancho Mirage en Californie.

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