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Benjamin Harrison est né le 20 août 1833 à North Bend, Ohio, et décédé le 13 mars 1901 à Indianapolis, Indiana. Il est le 23ème président des États-Unis (1889-1883), un républicain modéré qui a remporté une majorité électorale tout en perdant le vote populaire de plus de 100 000 voix au démocrate Grover Cleveland. Harrison a promulgué la loi Sherman Antitrust Act (1890), la première loi à interdire les regroupements d'entreprises pour restreindre le commerce.

L'administration de Harrison a été marquée par une politique étrangère innovante et l'expansion de l'influence américaine à l'étranger. Son secrétaire d'État, James G. Blaine, a présidé la Première Conférence internationale des États américains, tenue à Washington (1889–90). Cette conférence a fondé l'Union internationale des républiques américaines (appelée plus tard l'Union panaméricaine) pour l'échange d'informations culturelles et scientifiques. En outre, Blaine a résisté avec succès à la pression de l'Allemagne et de la Grande-Bretagne pour que les intérêts américains soient abandonnés dans le protectorat tripartite sur les îles Samoa (1889).

Il a négocié un traité avec la Grande-Bretagne pour arbitrer une controverse de longue date sur la chasse aux phoques dans la mer de Béring (1892). L'administration a également conclu des traités de réciprocité commerciale avec un certain nombre de gouvernements étrangers.

En février 1893, après qu'un coup d'État dirigé par les États-Unis a renversé la reine Liliuokalani dans les îles hawaïennes, Harrison a plaidé un traité d'annexion devant le Sénat, mais les démocrates ont bloqué la ratification pour le reste du mandat de Harrison.

Bien que le Trésor ait eu un excédent au début de l'administration de Harrison, le «Billion-Dollar Congress» a dépensé des sommes si énormes sur les pensions des soldats et les subventions aux entreprises que l'excédent a rapidement disparu. De nombreux Américains, en particulier les agriculteurs, considéraient la Maison Blanche et le Congrès contrôlés par les républicains comme trop dépensiers.

Lors des élections législatives de 1890, les démocrates reprirent la Chambre des représentants à une large majorité, et pendant les deux dernières années de son mandat, Harrison eut peu ou pas d'influence sur la législation. Il a été renommé à la convention du parti à Minneapolis (1892), mais le mécontentement populiste croissant et plusieurs grèves majeures à la fin de son mandat - en particulier la violente grève de l'acier à Homestead, Pennsylvanie, en juillet 1892 - expliqua en grande partie sa défaite face à son ancien rival, Grover Cleveland, par un vote électoral de 145 voix contre 277. Aucun des deux candidats ne fit beaucoup campagne, en partie à cause du déclin de la santé de Mme Harrison et de sa mort le 25 août 1892.

Ayant pris sa retraite à son cabinet d'avocats à Indianapolis, Harrison, à 62 ans, a épousé la nièce et la gardienne de sa femme décédée, Mary Lord Dimmick; ils avaient une fille.  Harrison était très demandé en tant qu'orateur public, et sa série de conférences prononcées à l'Université de Stanford a été publiée en 1901 sous le titre Views of an Ex-President.

Benjamin Harrison est mort d'une pneumonie cette année-là dans sa maison d'Indianapolis. Il a été le dernier général de la guerre civile à occuper la fonction suprême.

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