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Abraham Lincoln, 16ème Président des Etats-Unis


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Abraham Lincoln, surnommé Honest Abe, le Rail-Splitter, ou le grand émancipateur, né le 12 février 1809 dans le comté de Hardin et mort assassiné le 15 avril 1865 à Washington, D.C., est un homme d'État américain. Il est le seizième président des États-Unis. Il est élu à deux reprises président des États-Unis, en novembre 1860 et en novembre 1864.

Abraham Lincoln a préservé l'Union pendant la guerre civile américaine et a provoqué l'émancipation des esclaves aux États-Unis.

Après l'élection de Lincoln et avant son investiture, l'État de Caroline du Sud a proclamé son retrait de l'Union. Pour empêcher une action similaire de la part d'autres États du Sud, divers compromis ont été proposés au Congrès. Le plus important, le compromis de Crittenden comprenait des amendements constitutionnels garantissant à jamais l'esclavage dans les États où il existait déjà et partageant les autres territoires entre l'esclavage et la liberté. Bien que Lincoln n'ait pas d'objection au premier de ces amendements, il était intraitable contre le second. «Je suis inflexible», a-t-il écrit en privé. Il craignait qu'une division territoriale, en sanctionnant le principe de l'extension de l'esclavage, ne fasse qu'encourager les riches planteurs à chercher un nouveau territoire pour l'esclavage au sud de la frontière américaine et «nous remettrait ainsi sur la voie rapide d'un empire d'esclaves».

De son domicile à Springfield il a conseillé aux républicains au Congrès de voter contre une division des territoires, et la proposition a été rejetée en comité. Six autres États ont ensuite fait sécession et, avec la Caroline du Sud, se sont combinés pour former les États confédérés d'Amérique.

Il ne peut y avoir aucun doute sur le dévouement profond et sincère de Lincoln à la cause de la liberté personnelle . Avant son élection à la présidence, il s'était souvent exprimé avec éloquence sur le sujet. En 1854, par exemple, il a dit qu'il détestait l'attitude d'indifférence de Douglas envers la propagation possible de l'esclavage dans de nouvelles régions. «Je le déteste à cause de l'injustice monstrueuse de l'esclavage lui-même», a-t-il déclaré. «Je la déteste parce qu'elle prive notre exemple républicain de sa juste influence dans le monde; permet aux ennemis des institutions libres avec plausibilité de nous narguer en tant qu'hypocrites…. En 1855, écrivant à son ami Joshua Speed, il se souvint d'un voyage en bateau à vapeur que les deux avaient fait sur la rivière Ohio 14 ans plus tôt. «Vous vous souvenez peut-être, comme moi,» dit-il, «que de Louisville [Kentucky] à l'embouchure de l'Ohio, il y avait, à bord, dix ou douze esclaves, enchaînés avec des fers. Cette vue était un tourment continu pour moi; et je vois quelque chose comme ça chaque fois que je touche l'Ohio, ou toute autre frontière esclavagiste.

Après sa réélection, dans son message annuel au Congrès, il a déclaré: «En énonçant une seule condition de paix, je veux simplement dire que la guerre cessera de la part du gouvernement, chaque fois qu'elle aura cessé de la part de ceux qui l'ont commencée. Le 3 février 1865, il rencontra personnellement des commissaires confédérés sur un bateau à vapeur à Hampton Roads, en Virginie. Il a promis de pardonner aux Confédérés s'ils perdaient la guerre, mais il a insisté sur la  réunion de tous les Etats comme condition préalable à tout accord de paix. Dans son deuxième discours inaugural, il a incarné l'esprit de sa politique avec ces mots célèbres «avec méchanceté envers personne; avec la charité pour tous. Ses termes ne satisfaisaient ni les dirigeants confédérés ni les républicains radicaux , et donc aucune paix n'était possible jusqu'à la défaite finale de la Confédération.

À la fin de la guerre, la politique de Lincoln pour le Sud vaincu n'était pas claire dans tous ses détails, même s'il continuait à croire que l'objectif principal devrait être de restaurer l'Union.<br>Le soir du 14 avril 1865, John Wilkes Booth, 26 ans, &nbsp;- un fervent partisan de l' esclavage lié au Sud et le fils flamboyant de l'une des familles théâtrales les plus distinguées du XIXe siècle -abattut Lincoln alors qu'il était assis au Ford's Theatre à Washington.

Tôt le lendemain matin, Lincoln mourut.

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