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Le Cierva C.8 était un autogire expérimental construit par Juan de la Cierva en Angleterre en 1926 en association avec Avro. Comme les premiers autogires de Cierva, les C.8 étaient basés sur des fuselages d'avions à voilure fixe existants - dans ce cas, l'Avro 552.

Le premier exemple, le C.8R (connu par Avro sous le nom de Type 587 ) était une reconstruction du C.6D, équipé d'ailes tronquée et de pales. Cela a été suivi par le nouveau C.8V (ou Type 586 ) qui a finalement été reconverti en Avro 552 après les tests. Le modèle suivant était le prototype définitif C.8L (ou Type 575 ). Le Mark II était basé sur l'avion d' entraînement biplace Avro 504 N à moteur Lynx.

À présent, les efforts de Cierva attiraient l'attention des acheteurs. Le premier client fut le British Air Ministry, qui passa une commande pour une machine en 1927. Celle-ci fut achevée sous le nom de Type 611, testée par Bert Hinkler à Hamble, puis livrée au Royal Aircraft Establishment par Cierva lui-même lors du premier cross britannique vol de giravion de campagne le 30 septembre de la même année. L'exemplaire suivant a été acheté par le commodore de l'Air James G. Weir, président de Cierva, et a volé lors de la King's Cup Air Race de 1928 avant d'être utilisé pour effectuer des vols de démonstration à travers l'Europe continentale. 

Les deux derniers C.8 ont été vendus en 1928, l'un au gouvernement italien et l'autre à l'Américain Harold Pitcairn, qui allait acheter les droits de fabrication pour les États-Unis. Le C.8W acheté par Pitcairn effectuera le premier vol d'autogire aux États-Unis à Willow Grove, en Pennsylvanie , le 18 décembre 1928. Le C.8W est le plus ancien autogire des États-Unis.

En 2007, deux exemples existent : la machine de Weir conservée au Musée de l'Air et de l'Espace à Paris, et celle de Pitcairn au National Air and Space Museum de Washington, DC.

Source : Wikipedia

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