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La Lotus 72 est une monoplace à la conception aérodynamique révolutionnaire (notamment via le principe de la carrosserie en coin), elle lance le principe des pontons latéraux pour accueillir les radiateurs qui étaient précédemment logés dans le « nez » des monoplaces. Ceci contribue à améliorer la répartition des masses comme le firent aussi d'autres éléments novateurs tels que les disques de freins avant « inboard », les suspensions à barre de torsion et l'empattement très long (2 540 mm). L'amélioration aérodynamique de la voiture permet une meilleure pénétration dans l'air et donc une vitesse de pointe plus importante.

La célèbre société britannique de voitures de sport, dirigée par le légendaire Britannique Colin Chapman, est la marque automobile la plus en vue sur la scène de la Formule 1. Avec la nouvelle Lotus 72, Chapman a une fois de plus mis au point un design saisissant et pionnier, qui a été présenté pour la première fois au Grand Prix d'Espagne en 1970.

Jochen Rindt, né le 18 avril 1942 à Mayence (Allemagne) et mort le 5 septembre 1970 à Monza (Italie), est un pilote automobile autrichien d'origine allemande. Présent en Formule 1 de 1964 à 1970, il est sacré champion du monde en 1970 à titre posthume, fait unique dans les annales de la Formule 1. En effet, lors de cette saison, il remporte cinq victoires dont quatre consécutives au volant de sa Lotus 72, si bien que lorsqu'il est victime d'un accident mortel dans la Parabolique lors des essais libres du Grand Prix d'Italie, et alors qu'il reste encore quatre courses à disputer, son avance est telle qu'il n'est pas rattrapé, conservant après sa mort cinq points d'avance sur le pilote Ferrari Jacky Ickx.

Emerson Fittipaldi (São Paulo, 12 décembre 1946) est un ancien pilote automobile brésilien. Il a notamment été le premier pilote de son pays à remporter le championnat du monde de Formule 1 à deux reprises (en 1972 et 1974), ainsi que le championnat CART (1989) et les 500 miles d'Indianapolis (1989 et 1993). Il a été nommé membre de la Laureus World Sports Academy. Avec trois victoires dans les quatre premières manches de la saison 1973, Fittipaldi semble bien parti pour se succéder à lui-même. Mais une blessure lors d'essais privés met un terme à sa marche triomphale vers un second titre et permet à Jackie Stewart de prendre sa revanche en obtenant sa troisième couronne. En 1974, il est recruté par l'écurie McLaren1 avec laquelle il conquiert un deuxième titre de champion du monde (55 points, 3 victoires).

Reine Wisell, né le 30 septembre 1941 à Motala, est un pilote automobile suédois. Il est notamment monté sur un podium de Grand Prix de Formule 1, à l'occasion du Grand Prix des États-Unis 1970. Il participe à 23 Grands Prix entre 1970 et 1974. Il est recruté à temps plein par Lotus en 1971, les performances de l'équipe sont en deçà des espérances, et il ne monte sur aucun podium, étant notamment victime d'un traitement inégal où il subit son statut de pilote no 2. Cependant, durant l'année, il remporte la prestigieuse épreuve du Grand Prix de Pau. En 1972, il participe à plusieurs Grands Prix de Formule 1 avec BRM puis Team Lotus, et à quelques épreuves du championnat du monde des voitures de sport, sans rencontrer beaucoup de succès. En 1973, il se concentre sur l'endurance, mais participe encore à deux Grands Prix pour des équipes privées. Sa saison est marquée par sa victoire à la prestigieuse course de l'Eifelrennen. En 1974, il continue l'endurance et participe à son dernier Grand Prix de Formule 1 avec March Engineering, sans toutefois retrouver le succès.

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