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La Porsche 917 est une voiture de course du constructeur allemand Ferdinand Porsche. Elle s'est illustrée notamment aux 24 Heures du Mans en 1970 et en 1971.

En 1970, la 917 devient la première Porsche à remporter les 24 Heures du Mans au général (Porsche ayant déjà remporté de nombreuses victoires de catégorie), les 917 se classant première et deuxième. En 1971 elle bat le record de distance dans cette même épreuve avec 5 335,31 km parcourus (soit plus de 222 km/h de moyenne), record qu'elle a détenu jusqu'en 2010. En 1972 et 1973, Porsche se lance dans la série nord-américaine CanAm avec les 917/10 et 917/30 (certaines développent alors plus de 1100 chevaux, 1400 ch avec turbo) remportant les huit épreuves de la saison 1973.

Lors de leur lancement en CanAm les 917 disposaient déjà d'une boîte de vitesses à cinq rapports, mais le couple fourni par le moteur après l'adoption du système turbo ne leur laisse alors aucune chance de victoire. Porsche revient alors à la conception d'une boîte de vitesses à quatre rapports, plus résistante, pour retrouver sa fiabilité.

La Porsche 917 fut nommée « Voiture de compétition du siècle » (« Greatest racing car in history ») par 50 experts internationaux des sports mécaniques pour le magazine britannique Motor Sport et reste pour beaucoup la voiture de course ultime du début des années 1970. A titre d'exemple, lorsque les 917 couraient sur des circuits communs aux Sport-prototypes et à la Formule 1, elles réalisaient des temps qui leur auraient permis de se qualifier dans le Top-10 d'une grille de F1 de l'époque.

La Porsche 917 a été menée à la victoire par des pilotes devenus célèbres. Parmi eux, Leo Kinnunen, champion Interserie en 1971 (victoire à Keimola) et en 1972 (victoires à Hockenheim I, Norising, Keimola, Nürburgring et Hockenheim II), George Follmer, champion CanAm en 1972 pour Penske Racing (victoires à Road Atlanta, Mid-Ohio, Road America, Laguna Seca et Riverside) et Mark Donohue en 1973 (victoires à Road Atlanta avec Follmer, puis Donohue à Watkins Glen, Mid-Ohio, Road America, Edmonton, Laguna Seca et Riverside).

Porsche détient le record de victoires au Mans avec 19 succès.

Source : Wikipedia

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