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La Fiat 131 est un modèle d'automobile de milieu de gamme produit par le constructeur italien Fiat à partir de 1974 en Italie et dans plusieurs de ses filiales étrangères.

La Fiat 131 Mirafiori a été présentée au Salon de l'automobile de Turin à l'automne 1974. C'était une période très difficile pour l'économie de tous les pays européens et les constructeurs automobiles en particulier devaient faire face au premier choc pétrolier qui faisait suite à la guerre du Kippour d'octobre 1973, a fait tripler le prix du pétrole et condamné de fait les automobiles de grosse cylindrée ainsi que toutes celles qui avaient une consommation excessive, comme les voitures sportives. La forte hausse des prix des matières premières avait été la cause d'une inflation galopante suivie de grèves générales (en Italie) avec le blocage des usines Fiat pendant 40 jours.

L'allongement des délais de livraison pénalisa fortement Fiat qui n'avait pas de moteurs diesel à proposer sur ses voitures. Les rares constructeurs comme Peugeot purent ainsi augmenter fortement leurs ventes en Italie.

C'est dans un contexte économique délicat que Fiat travaillait sur ce nouveau projet qui devait remplacer une pièce essentielle de sa gamme, la Fiat 124, voiture fiable et robuste ayant fait largement ses preuves et qui avait été choisie par le comité suprême de l'URSS pour motoriser le pays avec la création d'AvtoVaz, plus connue sous le nom de Lada.

Bien que le projet de base fut déjà prêt à être lancé en fabrication, Fiat dû l'adapter pour tenir compte du contexte et renoncer aux moteurs brillants à 2 arbres à cames en tête et aux versions sportives de type Coupé et Spider désormais jugées frivoles et plus acceptées par la clientèle mais qui avaient fait le grand succès du modèle Fiat 124. Fiat repris donc son projet pour offrir toujours une grande robustesse, un véritable confort, des finitions soignées et une sécurité importante, point qui allait devenir le principal atout de la Fiat 131 pour s'imposer face à ses concurrentes. Son slogan de lancement était : "La Fiat 131, conçue pour que vous la gardiez 10 ans".

En 1978 comme toutes les marques et afin de tenter de rehausser le niveau des ventes logiquement en pente douce, Fiat réalisa un restyling de la 131 qui donnera vie à la seconde série du modèle très apprécié sur les marchés, européens ou autres.

C'est également avec cette seconde série que la version sportive Racing fait son apparition, équipée d'un moteur 1 995 cm3 développant 115 ch. Une variante Course est aussi produite pour l'écurie Fiat Corse.

Vainqueur de la Coupe du monde FIA 1978 avec les Finlandais Marku Alen et Ilka Kivimäki, équipé d'un moteur 2 litres 4 cylindres d'environ 250 cv.

Source : Wikipedia

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