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L'automobile de course Marmon Wasp


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Timbre représentant une voiture de course. Il s'agit de la légendaire Marmon Wasp, construite en 1911, portant le numéro de départ 32, qui a remporté la première course des 500 miles d'Indianapolis la même année. 

En même temps, il s'agissait d'une première pour le chemin de fer à grande vitesse qui vient d'être achevé aux États-Unis. À partir de cette date, des courses régulières ont été organisées chaque année à la fin du mois de mai, sauf en temps de guerre. 

Beaucoup affirment que cette piste est la plus grande piste de course du monde. C'est une question d'opinion, mais il est indéniable que cette piste est la plus rapide. Il y a 75 ans déjà, le génie financier Carl G. Fischer avait eu l'idée de faire construire un motodrome spécialement destiné aux véhicules ayant un réel passé économique. Il s'est rendu compte que ces courses ont un énorme attrait pour le public et que, grâce à des droits d'entrée élevés, les prix des gagnants peuvent se chiffrer en millions. La prise de conscience que les courses sur route locales aux États-Unis avaient déjà à l'époque rencontré des difficultés d'organisation presque insurmontables a conduit Fischer à faire la seule chose à faire.

Il en est resté ainsi et, à ce jour, l'Indianapolis 500 est le seul circuit à grande vitesse d'Amérique.

La voiture gagnante représentée sur le timbre était pilotée par un ingénieur talentueux nommé Ray Harroun, qui l'a construite en grande partie. La "Wasp" avait un moteur géant 6 cylindres d'une capacité de 7820 cc, une boîte de vitesses bridée à trois rapports, une vitesse maximale de 140 km/h, ce qui correspondait à une moyenne horaire de 119,34 km. L'automobile a couvert la distance classique de 804 km, que la Marmon Wasp a parcourue en 6 heures, 42 minutes et 8 secondes. L'installation d'un rétroviseur est une première mondiale dans le monde de la course automobile de l'époque.

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