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Le dirigeable Pax


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Le Pax était un dirigeable semi-rigide . Il a été construit par Henri Lachambre à Paris et son coût s'élevait à 175 000 francs de l'époque.

De l'hydrogène a été utilisé comme gaz de levage afin de pouvoir transporter Severo et son compagnon dans la nacelle. Lors d'une répétition tenue le 4 mai, 10 hommes ont dû le tenir au moyen d'une corde de 10 m de long pendant que les vis étaient ajustées. Un deuxième test le 7 mai a montré le bon fonctionnement des différents mécanismes, comme dans le premier. Le dirigeable mesurait environ 31 m de long et avait un volume de 2493 m³. Sur l'axe longitudinal de la coque, existaient une vis de traction et une vis de poussée à l'avant et à l'arrière. Les moteurs provenaient de la Société Buchet .

On attendait maintenant un temps calme et le 11 mai 1902 dans l'après-midi tous les concepteurs ont prévu l'ascension au lendemain 12 mai au matin à 5 heures. Un voyage de Paris à Issy-les-Moulineaux était prévu, mais le moteur s'est arrêté à une hauteur d'environ 400 m, suivi d'une explosion. L'ingénieur Augusto Severo, de Albuquerque Maranhão, et Georges Sachê, le mécanicien, ont péri dans l'accident.

Un court métrage de Georges Méliès sur le malheur est hélas considéré comme perdu.

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