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Le ballon de Mrs. Graham


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Margaret Graham (1804 - 1880) anciennement Margaret Watson, a été la première femme britannique à faire un vol en ballon en solo, un exploit qu'elle a accompli en 1826. 

Elle est née à Walcot, Bat , et a épousé l'aéronaute pionnier George Graham, avec qui elle a volé pour la première fois le 2 juin 1824, lorsqu'il a effectué une ascension depuis White Conduit Gardens à Islington, à Londres.

Ils avaient trois filles, qui feront plus tard aussi des vols en montgolfière avec elle à partir d'environ 1850. 

Le 28 juin 1826, un vol était prévu dans lequel Mme Graham et une femme nommée Jane Stocks devaient venir de White Conduit Gardens. Cependant, Jane Stocks ne l'a finalement pas accompagnée et c'était le premier vol en solo d'une femme pilote britannique. 

La carrière de Margaret comme aéronaute a duré plus de trente ans au total. En 1827, George Graham a été traduit en justice pour dette et a été détenu pendant plusieurs mois avant que l'affaire ne soit entendue. Margaret Graham a témoigné en sa faveur, déclarant que le coût de fabrication du ballon dépassait de loin le prix pour lequel le créancier de son mari, un certain M. Brooker, proposait de le vendre, et affirmant également que le ballon n'était plus la propriété de Graham. 

Le 7 août 1850, un ballon dans lequel voyageait Mme Graham a pris feu à la suite de sa descente près d'Edmonton, Londres, mais elle a survécu à l'accident. Dans la même année, elle a fait la première ascension de nuit dans un ballon qui avait été entreprise par une femme, dans un ballon lancé de Vauxhall Gardens En 1851, elle et son mari ont fait un vol commémoratif pendant la Grande Exposition .

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