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John Wise aéronaute américain


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John Wise (24 février 1808 - 28 septembre 1879 ?) était un pionnier dans le domaine de la montgolfière. Il a effectué plus de 400 vols au cours de sa vie et a été à l'origine de plusieurs innovations dans la conception de ballons. Son ballon, le Jupiter transportait 123 lettres pour effectuer la première livraison officielle de courrier aérien pour la poste américaine en 1859.

En 1838, il développa un ballon qui, s'il se rompait ou se dégonflait en altitude, s'effondrerait pour former un parachute (la moitié inférieure se replierait vers le haut dans la moitié supérieure pour former la forme classique du parachute) qui permettrait aux occupants de la nacelle de descendre sans se blesser ou perdre la vie. Bien que l'idée n'était pas originale, Wise a été le premier à construire une version fonctionnelle et le premier à démontrer son utilisation. 

Sur un vol d'Easton, Pennsylvanie, le 11 août 1838, par mauvais temps, la conception a été soumise à un test impromptu lorsque le ballon de Wise a été perforé à 13 000 pieds. En moins de dix secondes, tout le gaz s'était échappé. Le ballon est descendu rapidement avec un mouvement d'oscillation, et, en atteignant la terre, a rebondi, projetant Wise à dix pieds de la voilure. Wise a néanmoins survécu sans blessure. 

Il a annoncé plus tard qu'il remonterait et dans les airs transformerait son ballon en parachute, exploit qu'il a accompli avec succès.

En 44 ans, Wise avait réalisé 463 ascensions.

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