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Eugène Godard Aéronaute


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Eugène Godard est un célèbre aéronaute français, né à Clichy le 26 août 1827, mort à Bruxelles le 9 septembre 1890. Fils d'un maître-maçon, il entre en 1841 à la petite école du Conservatoire des Arts et métiers. Il y réalise de solides études et se destine à la carrière d'architecte lorsque la passion de voler en ballon le prend en 1845. 

En 1849, Eugène se rend à Bordeaux et y rencontre Charles Green, célèbre aéronaute anglais, qui le persuade de voler en ballon gonflé au gaz d'éclairage. Eugène construit alors "le Ville de Bordeaux". Engagé en 1850 à l'Hippodrome situé place de l'Étoile, à Paris, Eugène y exécutera un très grand nombre d'ascensions jusqu'en 1869. Le 6 octobre 1850, à bord du "Ville-de-Paris", Eugène réalise son premier grand vol, de Paris à Gits (Belgique).

En août 1855, Eugène quitte la France, avec sa femme et son frère Auguste, et se rend aux États-Unis. Il y restera jusqu'en 1858. Eugène réalise de nombreuses ascensions notamment à New York, La Nouvelle-Orléans, Saint-Louis, Louisville, Cincinnati, San Francisco, etc. Il vole également à Cuba en montgolfière.

À partir de 1860, Eugène recommence à construire des ballons à air chaud muni d'une chaudière de son invention et connu sous le nom de "Montgodarfières". En 1863, Napoléon III lui décerne le titre et le brevet d'"Aéronaute de l'Empereur". À la fin de 1863, Eugène construit la gigantesque montgolfière "l'Aigle" pouvant contenir 14 000 mètres cubes d'air chaud.

Au cours de sa longue et féconde carrière, de 1845 à 1890, Eugène Godard a construit environ 18 montgolfières et 50 ballons à gaz. Il a exécuté environ 1 500 ascensions dans une dizaine de pays, sur deux continents (Europe et Amérique). Il est détenteur de plusieurs records du monde (altitude, distance, durée).

Source : Wikipedia

Eugène Godard (à droite) dans la nacelle de son aérostat Ville de Paris (construit en 1850)

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