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15 Sep
15Sep

Le timbre représente le monomoteur à aile haute de Mermoz, l'hydravion Latécoère 28, baptisé "Comte de la Vaulx". 

L'avion décolle le 12 mai 1930 pour la première traversée de l'Atlantique Sud. Mermoz est accompagné par Jean Darby comme navigateur et Gimié comme opérateur radio.

L'hydravion transporte 130 kilogrammes supplémentaires de courrier, le premier courrier aérien régulier vers l'Amérique du Sud. Mermoz a couvert la distance de 3100 kilomètres entre Saint Louis (Sénégal) et Natal au Brésil en un vol sans escale de 21 heures et 15 minutes. 

Mais le vol retour vers l'Afrique se fit dans la douleur après le remplacement des flotteurs, puisqu'entre le 3 juin et le 8 juillet Mermoz fit 53 tentatives d'envol avant de réussir à arracher l'avion aux flots, alors que des ordres arrivaient tout juste de France, demandant d'embarquer l'avion sur un bateau. Mais certainement fatigué par tant d'essais, l'appareil fut perdu durant ce même vol, et son équipage sauvé par le navire aviso le Phocée, après un amerrissage dans l'Atlantique, le moteur ayant surchauffé et perdu toute son huile moteur.

Jean Mermoz, Léopold Gimié et Jean Dabry

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