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Le Northrop F-5 est en fait une famille d'avions de chasse léger et maniable, conçu et fabriqué par Northrop aux États-Unis à partir de l'année 1962. Il existe deux modèles principaux, les variantes F-5A et F-5B Freedom Fighter originales et les variantes F-5E et F-5F Tiger II largement mises à jour. Fiables, performants et bon marché, ils ont rencontré un grand succès à l'export, puisqu'ils ont été adoptés par une trentaine de pays et construits à plus de 2 700 exemplaires (dont 1 800 par Northrop et 900 autres sous licence).

L'équipe de conception a enveloppé un petit chasseur hautement aérodynamique autour de deux moteurs General Electric J85 compacts et à forte poussée, en se concentrant sur les performances et un faible coût d'entretien. Plus petit et plus simple que les contemporains tels que le McDonnell Douglas F-4 Phantom II, le F-5 coûte moins cher à acheter et à exploiter, ce qui en fait un avion d'exportation populaire. 

Bien que principalement conçu pour un rôle de supériorité aérienne de jour, l'avion est également une plate-forme d'attaque au sol capable. Le F-5A est entré en service au début des années 1960. Pendant la guerre froide , plus de 800 exemplaires ont été produits jusqu'en 1972 pour les alliés des États-Unis. Bien qu'à l'époque, l' US Air Force (USAF) n'ait pas eu besoin d'un chasseur léger, elle s'est procuré environ 1 200 avions d'entraînement Northrop T-38 Talon , qui étaient basés sur la conception du chasseur N-156 de Northrop.

Source : Wikipedia

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