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L'avion Vickers Vimy


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Le Vickers Vimy était un avion militaire de la Première Guerre mondiale, fabriqué par Vickers au Royaume-Uni comme bombardier lourd pour la Royal Air Force mais seuls quelques rares exemplaires sont entrés en service avant la fin de la guerre.

Après l'armistice, il a connu une seconde carrière dans le secteur civil, comme avion de transport de passagers et avion de records.

Beaucoup de vols longs courriers furent effectués pour la première fois avec des Vimy et de nombreux records furent établis avec cet avion.

Son record le plus spectaculaire fut la première traversée de l'océan Atlantique d'ouest en est sans escale, réalisée par le capitaine John Alcock et le lieutenant Arthur Whitten Brown. Le 14 juin 1919, ils ont décollé de Saint-Jean à Terre-Neuve ; après avoir parcouru 3 032 kilomètres, ils ont atterri, le nez en premier, dans un marécage à Clifden en Irlande du Nord le lendemain 15 juin 1919. Leur appareil est aujourd'hui exposé au London Science Museum à Londres.

D'autres exploits furent le premier vol, effectué en plusieurs étapes par Ross et Keith Smith en 1919, qui permit de rejoindre l'Australie en partance de Londres ou encore le vol de Londres vers l'Afrique du Sud effectué le 4 février 1920 par Pierre van Ryneveld et Quintin Brand.

En 1993, le National Geographic a suscité la reconstitution d'un Vimy. Le premier grand voyage en 1994 a relié Londres à l'Australie, reconstituant le premier voyage de 1919. En 2005, l'aventurier américain Steve Fossett a traversé l'Atlantique à bord de la reconstitution du Vimy.

Le capitaine John Alcock et le lieutenant Arthur Whitten Brown sont les aviateurs britanniques ayant effectué le premier vol transatlantique sans escale en 1919.

John Alcock et Arthur Whitten Brown

Volant sur un bombardier Vickers Vimy IV, ils ont décollé de Terre-Neuve, Canada, dans la fin de l'après-midi du 14 juin 1919 et ont touché terre à Clifden, dans le Connemara, en Irlande, à 8 h 40 le 15 juin suivant. Ils ont parcouru les 1 890 milles (3 050 km) en 16 h 28 min, à une vitesse moyenne de 220 km/h. Leur avion était équipé de deux moteurs Rolls-Royce de 360 chevaux chacun.

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