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L'Iliouchine Il-18 est un grand avion de ligne quadri-turbopropulseur qui a volé pour la première fois en 1957 et est devenu l'un des avions soviétiques les plus connus et durables de son époque. Entré en service le 20 avril 1959, l'Il-18 est l'un des principaux avions de ligne du monde depuis plusieurs décennies et a été largement exporté. En raison de la longévité de la cellule de l'avion, de nombreux exemplaires ont réalisé plus de 45 000 heures de vol, et le modèle reste opérationnel dans les armées et — dans une moindre mesure — dans le monde civil. Le successeur de l'Il-18 est l'avion de ligne long courrier Il-62.

Dix-sept transporteurs aériens étrangers ont acquis quelque 125 exemplaires de l'Il-18. Des Il-18 sont encore en service en Sibérie, Corée du Nord et au Moyen-Orient, tandis qu'un certain nombre d'exemplaires fabriqués dans le milieu des années 1960 étaient encore en usage civil en Afrique et en Asie du Sud en 2014. L'appareil opère également dans divers rôles militaires. Un Il-18 (inscription « DDR-STD »), appartenant à Interflug et utilisé comme moyen de transport par les dirigeants est-allemands, dont Erich Honecker, a été transformée en hôtel statique aux Pays-Bas.

En février 1981, l'Il-18 a fait un vol sans précédent Moscou → Antarctique → Moscou en longeant le méridien passant par l'Afrique orientale. Le vol de 15 950 km a été réalisé en 25 heures, avec seulement deux arrêts intermédiaires.

Avion commercial Illiouchine 18, à gauche le premier biplan des frères Wright.

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