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L'avion Hawker Hurricane


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Le Hawker Hurricane fut le premier chasseur monoplan de la Royal Air Force. Il s'illustra en particulier lors de la bataille d'Angleterre, durant la Seconde Guerre mondiale. Un total de 14 583 exemplaires furent construits, utilisés par plusieurs forces aériennes alliées.

Le Hurricane est le successeur du Hawker Fury, intercepteur biplan monoplace datant de 1925. Le bureau d'étude de Hawker dirigé par Sydney Camm entreprend au début des années 1930 une évolution monoplan du Fury, reprenant la technique de fabrication qui faisait la réputation de Hawker : une robuste structure en bois et tubes métalliques entoilés, ce qui permet d'obtenir un appareil plus facile à produire, plus résistant et moins coûteux que ses contemporains à revêtement métallique.

En 1939, au début de la Seconde Guerre mondiale, seulement 500 Hurricane sont en service. Ils seront 2 300 à la fin de la bataille d'Angleterre, dont 1 451 construits au Canada à cause de la difficulté de les produire au Royaume-Uni à la suite des bombardements allemands. Pendant la bataille d'Angleterre, les Hurricane seront chargés de s'occuper des bombardiers allemands, le Spitfire plus performant s'occupant de son côté des chasseurs adverses. Par la suite, le Hurricane aura davantage un rôle de chasseur-bombardier, par exemple sur les plages de Dieppe, ou comme chasseur de char en Afrique du Nord. L'Aéronavale utilisera aussi une version équipée de deux bombes de 114 kilos, appelée Hurribomber.

Aujourd'hui il ne reste que douze Hurricane en état de vol, dont six au Royaume-Uni. En particulier, la Royal Air Force en maintient un en état, à RAF Coningsby dans la région du Lincolnshire, pour les grandes cérémonies comme les anniversaires de la bataille d'Angleterre. L'appareil fait partie de la Battle of Britain Memorial Flight (Escadrille commémorative de la bataille d'Angleterre).

Source : Wikipedia

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