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Edward Rickenbacker, as de l'aviation américaine


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Edward Vernon « Eddie » Rickenbacker (8 octobre 1890 à Columbus, Ohio, États-Unis; † 27 juillet 1973 à Zurich, Suisse) est un as de l'aviation américaine de la Première Guerre mondiale. Avec vingt-six victoires, il est le pilote de chasse américain ayant obtenu le plus de victoires durant ce conflit.

Le 26 juin 1917, il arrive en France où il peut prendre des leçons de vol. Comme il se montre intéressé par l'aviation, il est muté le 4 mars 1918 à la 94e escadrille de chasse américaine, sous le commandement de Raoul Gervais Lufbery.

Le 20 avril, il obtient sa première victoire. Ce jour-là, Rickenbacker, volant sur un Nieuport 28, patrouille avec son camarade James Hall dans le ciel au-dessus de Baussant. Dès qu'ils repèrent l'appareil ennemi, Hall attaque, mais l'allemand rompt le combat. Rickenbacker le prend alors en chasse et l'abat.

Peu de temps après, Rickenbacker descend un autre appareil ennemi de la JASTA 64, et, jusqu'à fin mai, il comptabilise cinq victoires aériennes. Il se voit alors remettre, en qualité d'as, la Croix de guerre française.

Mais, alors que les américains ont besoin de plus en plus de pilotes expérimentés, Rickenbacker doit se faire soigner durant l'été pour une inflammation aux oreilles. Lorsqu'il est à nouveau opérationnel, il devient l'un des adversaires les plus dangereux des Allemands. Grâce à ses succès et à ses capacités, il est nommé au grade de capitaine, et, ainsi, prend la tête de la 94e escadrille de chasse.

Avec ses 26 victoires, dont quatre obtenues contre des ballons, au 30 octobre 1918, Rickenbacker arrive en tête des pilotes de chasse américains de la Première Guerre mondiale. Il est décoré a posteriori, en 1931, de la Medal of Honor pour une action du 25 septembre 1918 durant laquelle il a attaqué sept avions ennemis et dont il en a abattu deux (un avion de reconnaissance lourdement armé et un chasseur).

Source : Wikipedia

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