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Le puma ou couguar (Felis concolor)


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Felis concolor était le nom scientifique proposé par Carl Linnaeus en 1771 pour un chat à longue queue de Brasilia. La seconde moitié du nom, "concolor" est le latin pour "de couleur uniforme". Il a été placé dans le genre Puma par William Jardine en 1834. Ce genre fait partie des Félins. Le couguar est le plus étroitement lié au jaguar, ainsi qu'au guépard moderne d'Afrique et d'Asie occidentale.

"Puma" est le nom commun utilisé en Amérique latine et dans la plupart des régions d'Europe. Le terme puma est également utilisé aux États-Unis. La première utilisation de puma en anglais date de 1777, introduite depuis l'espagnol et avant de la langue Quechua au 16ème siècle, où cela signifie "puissant".

Dans l'ouest des États-Unis et au Canada, il est également appelé «lion de montagne», un nom utilisé pour la première fois par écrit en 1858. D'autres noms incluent «panthère».  Les premiers explorateurs espagnols des Amériques l'appelaient gato montés (signifiant "chat de la montagne") et león (signifiant "lion").

Le couguar détient le record Guinness de l'animal avec le plus grand nombre de noms, avec plus de 40 en anglais seulement.

Le couguar est, en moyenne, plus gros que toutes les autres espèces de félidés existantes, à l'exception du lion , du tigre et du jaguar. Malgré sa taille, il n'est généralement pas classé parmi les « grands félins » car il ne peut pas rugir, faute du larynx spécialisé et de l'appareil hyoïde de Panthera. Comparés aux "grands chats", les couguars sont souvent silencieux, avec une communication minimale par le biais de vocalisations en dehors de la relation mère-progéniture. Les couguars émettent parfois des sifflements, des grognements et des ronronnements graves, ainsi que des gazouillis et des sifflements, dont beaucoup sont comparables à ceux des chats domestiques. Ils sont bien connus pour leurs cris, comme référencés dans certains de leurs noms communs, bien que ces cris soient souvent mal interprétés comme étant les appels d'autres animaux ou humains.

Le couguar est menacé par la perte d'habitat, la fragmentation de l'habitat et l'épuisement de sa base de proies en raison du braconnage. En Floride, il est menacé par un trafic intense, qui provoque de fréquents accidents mortels impliquant des couguars. Les autoroutes sont un obstacle majeur à la dispersion des couguars.

Source : Wikipedia

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