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La New South Wales State Railway a importé plusieurs locomotives à vapeur de la société anglaise Beyer Peacock & Co en Angleterre entre 1865 et 1970 pour la ligne du même nom. Lorsque le chemin de fer Lifgale ou Great Zig Zag a été ouvert en 1869, il était considéré comme une merveille du monde. Des locomotives du type " DD17 " ont été utilisées pour ces routes de montagne dans les Blue Mountains de la Nouvelle-Galles du Sud. Douze locomotives à vapeur ont été construites entre 1948 et 1952, résultat d'un perfectionnement de la classe " D " de 1924. Les locomotives portant les numéros 1046, 1047 et 1049, qui ont été construites dans les ateliers d'Ipswich, sont maintenant utilisées sur la ligne monorail Zig Zag.

La ligne Lithgow Zig Zag a été construite dans le cadre de la ligne principale de l'Ouest et a ouvert le 19 octobre 1869. Entre Lithgow et Clarence , la ligne principale de l'Ouest devait escalader le flanc ouest des Blue Mountains, surmontant une distance verticale de 550 pieds ( 170 m). L'alternative finalement décidée nécessitait l'utilisation de deux zig zags de chemin de fer connus sous le nom de points supérieurs et de points inférieurs , où tous les trains devaient faire marche arrière. La ligne avait une note de décision de 1:42 (~ 2,38%) sur trois pentes connues sous le nom de Top Road (au - dessus des Top Points ), Middle Road (entre les deux zig zags) etRoute inférieure (sous les points inférieurs ). La ligne comprenait plusieurs tunnels courts et quelques viaducs. 

Les fortes pentes et la nécessité de faire marche arrière se sont avérées être un sérieux goulot d'étranglement pour le trafic sur la ligne, et il y a eu plusieurs accidents avec des trains en fuite aux points de marche arrière. Des tentatives ont été faites pour atténuer ce problème en réalignant la voie et en déplaçant et en prolongeant les stations de marche arrière, mais les problèmes ont persisté. Dès 1885, les plans pour atténuer le problème de Zig Zag impliquaient la construction d'un tunnel de 3,2 km de long. On a dit que cela n'apportait que peu de gain par rapport au coût proposé. En 1908, les travaux ont commencé sur la déviation des dix tunnels , un itinéraire à double voie qui contournait les deux stations de marche arrière et les deux pentes supérieures, tout en conservant la route du basavec son gradient 1:42. Une fois cela terminé, la section contournée a été fermée en octobre 1910.

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