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Après des mois de mise au point et d'essais, dont les premiers remontaient au mois de septembre 1907, la production de ce premier modèle de la marque qui venait d'être créée, débuta véritablement en 1908, alors que ce châssis Lancia était exposé au VIIIe Salon de l'Automobile de Turin, ce 18 janvier 1908, sous le nom de Lancia 12 HP. 

Le code usine du modèle était Tipo 51. La voiture sera rebaptisée Alfa, en 1919, grâce au frère du constructeur, Giovanni (professeur de langues classiques), qui suggéra à Vincenzo Lancia d'utiliser les lettres de l'alphabet grec pour nommer ses futures voitures. La première d'entre elles fut l'Alfa (Alpha à la française).

La 12 HP était un véhicule peu courant et non conventionnel, avec un châssis assez bas et léger, dotée d'une transmission mécanique à cardans, au lieu des chaînes couramment utilisées à l'époque. Équipée d'un moteur 4 cylindres, bibloc de 2 545 cm3, développant 12 HP à 1 000 tours par minute (un régime élevé pour son temps), autorisant une vitesse de 90 km/h.

Le succès de cette nouvelle Lancia fut incontestable : plus d'une centaine d'exemplaires vendus et beaucoup seront exportés au Royaume-Uni et aux États-Unis.

Il faut ajouter que 5 ou 6 exemplaires de course ont été réalisés avec un empattement raccourci de 2740 au lieu des 2820 mm normalement.

Source : Wikipedia

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