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Né le 21 octobre 1833 Stockholm – Mort le 10 décembre 1896 San Remo

Alfred Nobel est un chimiste et industriel suédois qui a travaillé dans l'usine de machines de son père à Saint-Pétersbourg et qui, à partir de 1859, a œuvré dans la production d'explosifs à Stockholm. Après les revers éprouvés en 1864 et avec l'explosion d'une usine de nitroglycérine, il invente en 1867 la dynamite, avec laquelle il fonde sa fortune. Ses nombreuses autres inventions, le développement de la gélatine explosive en 1877 et la poudre sans fumée en 1887 deviennent significatifs. Grâce à ses nombreuses inventions et brevets, des usines d'explosifs ont été créées en Suède et dans de nombreux autres pays. Depuis 1869 Nobel a vécu principalement à Paris, puis à partir de 1891 à San Remo, et a précisé dans son testament léguer la plus grande partie de sa fortune à la Fondation Nobel..

Dans son testament établi à Paris le 27 novembre 1895, Alfred Nobel, influencé par Bertha von Suttner, déclare que l'intérêt de sa fondation doit être attribué annuellement en cinq parts égales à ceux "qui ont rendu le plus grand bien à l'humanité dans l'année écoulée : une part pour chacun de ceux qui ont fait la découverte ou l'amélioration la plus importante dans le domaine de la physique, qui ont fait la découverte ou l'amélioration la plus importante en chimie, qui ont fait la découverte la plus importante dans le domaine de la physiologie ou de la médecine, qui ont produit dans la littérature l'excellence de la direction idéaliste, qui ont travaillé le plus ou le mieux pour la fraternité des peuples et pour la réduction ou l'abolition des armées permanentes ainsi que la formation et la diffusion des congrès pour la paix".

Le fonds de 31 millions de couronnes suédoises constitué à partir des actifs d'Alfred Nobel à l'époque, dont les intérêts annuels sont attribués sous forme de prix Nobel, est géré par la Fondation Nobel à Stockholm, qui a commencé ses activités conformément aux statuts publiés le 29 juin 1900.Les prix de physique et de chimie sont décernés par l'Académie royale suédoise des sciences à Stockholm, les prix de physiologie et de médecine par l'Institut médico-chirurgical Karolinska à Stockholm, les prix de littérature par l'Académie suédoise des beaux-arts à Stockholm et les prix pour la préservation de la paix par une des cinq personnes à choisir par la Fondation norvégienne. Les instituts Nobel de Stockholm et d'Oslo soutiennent ces organismes dans la sélection des lauréats. Le groupe des personnes et organismes habilités à faire des propositions est défini. Aucune considération n'est accordée à la nationalité lors de la cérémonie de remise du prix. Le prix peut être attribué à deux œuvres en parts égales ou à plusieurs employés ensemble. On peut aussi distinguer une institution ou une société.

La remise officielle des prix Nobel a lieu le 10 décembre de chaque année, le jour du décès du prix Nobel, par le roi de Suède. Le prix de la paix sera décerné le même jour par le Comité Nobel du Parlement norvégien à Oslo. Si un prix n’est pas attribué au cours d'une année, l'argent est restitué à la Fondation Nobel. Le lauréat recevra un diplôme et une médaille d'or avec une inscription et un portrait du prix Nobel, ainsi qu'une instruction sur le montant de l'argent.

Quelques timbres sur Alfred Nobel sont visibles ici.

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